The Warsaw Voice – Llénala, con biocombustible etíope ortodoxo mezmur yilma hailu

Según una ley que entró en vigencia el año pasado, los productores de combustible polacos deben agregar componentes amigables con el medio ambiente a la gasolina y al combustible diesel. Estos biocomponentes deben representar al menos el 3,45 por ciento de cada litro de gasolina o combustible diesel. La Plataforma Tecnológica Polaca para Biocombustibles y Biocomponentes (PPTBB), establecida en 2006, tiene como objetivo estimular la investigación en tecnologías de producción de biocombustibles.

Cuatro refinerías producen ésteres en Polonia: la refinería Trzebinia de PKN Orlen en la provincia de Małopolska, los aceites Elstar en Malbork en la provincia de Pomerania, el bioetanol en Ińsko en la provincia de Pomerania Occidental y la pistola de disolvente en Oświęcim en la provincia de Małopolska. En general, el mercado de los biocombustibles tiene un futuro brillante, dicen los expertos, pero no todos los tipos de biocombustibles tienen una oportunidad igualmente buena de éxito en el mercado.

Hace unos cien años, el ingeniero alemán Rudolf Diesel utilizó aceite de cacahuete para impulsar su primer motor. En 1920, Henry Ford usó etanol, también llamado alcohol etílico o alcohol de grano (para beber), para alimentar automóviles. En 1929, una mezcla 30/70 de alcohol y gasolina comenzó a producirse en Polonia, pero fue expulsada del mercado por la gasolina a base de petróleo, que era más barata.

Los biocombustibles y las mezclas de biocombustibles son ahora menos costosos de producir y, por lo tanto, más baratos que hace solo 10 años. También son más amigables con el medio ambiente que los combustibles convencionales, y su uso en motores y calderas es económico y seguro. Además, el uso de biocombustibles reduce la demanda de gasolina convencional y mezclas de combustibles, lo que hace que el país sea menos dependiente de la energía importada y reduzca los costos de mantenimiento de los motores y las instalaciones de calefacción.

Pero el mercado de los biocombustibles está lejos de ser simple. Los biocombustibles y las mezclas de biocombustibles apenas están empezando a ser rentables en el transporte ahora que los precios de los combustibles líquidos y gaseosos están creciendo rápidamente. El biodiesel y el bioetanol son mucho más caros de producir que los combustibles convencionales. Los análisis de la UE muestran que la producción de biocombustibles comienza a ser rentable si el precio del petróleo supera los $ 75 por barril. Los expertos dicen que la producción de biocombustibles sería aún más rentable si estos combustibles estuvieran sujetos a tasas preferenciales de impuestos especiales, más bajos que en el caso de la gasolina y los productos derivados del petróleo.

La Plataforma Tecnológica Polaca para Biocombustibles y Biocomponentes (PPTBB) tiene como objetivo promover, coordinar y desarrollar nuevas tecnologías para la producción de biocombustibles. La organización se estableció el 16 de marzo de 2006 como la primera organización de este tipo en Europa. La Plataforma Tecnológica Europea para Biocombustibles se creó dos meses después. El Comité Directivo de PPTBB está presidido por el Prof. Andrzej Kulczycki. Los expertos polacos de la plataforma son miembros de grupos de trabajo europeos que tratan temas relacionados con los biocombustibles y los biocomponentes de combustibles.

Las tareas principales del PPTBB incluyen desarrollar y monitorear el mercado polaco de biocombustibles y desarrollar e implementar tecnologías para la producción de biocombustibles. Esto no es un asunto simple porque el mercado está lleno de biocombustibles y biocombustibles de primera y segunda generación, con investigación en productos de tercera generación en curso en los Estados Unidos y la UE.

Los biocombustibles de primera generación se producen principalmente a partir de cereales, remolacha y plantas petrolíferas a través de la estrificación de los residuos de petróleo, y también están hechos de biogás de vertederos. El proceso de producción es relativamente simple, lo cual es una ventaja. De acuerdo con los requisitos de la UE, para 2010 los biocombustibles deben representar al menos el 10 por ciento del mercado europeo de combustibles. Si bien Europa debería tener suficiente colza, maíz y aceite de palma para cumplir con este objetivo, el coordinador de PPTBB, el Dr. Krzysztof Biernat, dice que los biocombustibles de primera generación dejan mucho que desear. Su "bien a la rueda" (WTW) el estudio analiza las emisiones de dióxido de carbono en todas las etapas del proceso, incluidos los cultivos, la producción y el uso de fertilizantes, el mantenimiento de la maquinaria y las instalaciones agrícolas, el transporte, el procesamiento y la combustión. El estudio evalúa las emisiones de dióxido de carbono a lo largo del proceso de WTW y lo compara con la cantidad de dióxido de carbono absorbido durante el proceso de fotosíntesis de los cultivos utilizados para la producción de biocombustibles. Biernat concluye que los biocombustibles de primera generación actualmente en uso no cumplen con las expectativas en términos de rentabilidad, lo que explica por qué la UE se está retirando gradualmente de su producción. La Comisión Europea ha señalado que los precios de los alimentos podrían aumentar sustancialmente si la UE sigue adelante con su plan para introducir un requisito según el cual los biocomponentes tendrían que representar al menos el 14 por ciento del contenido de combustible por volumen. La Comisión Europea espera que el precio del grano suba al menos un 6 por ciento si se lleva a cabo el plan, con un aumento de la colza del 13 por ciento y un aumento de la soja del 54 por ciento.

Los biocombustibles de segunda generación son más prometedores. La Plataforma Tecnológica Polaca para Biocombustibles y Biocomponentes está trabajando en una tecnología para producirlos. Los biocombustibles de segunda generación incluyen principalmente el bioetanol producido a partir de biomasa de celulosa; biocombustibles sintéticos y biogás producidos a través de la gasificación de biomasa; biodiesel producido a través del refino de aceite vegetal con hidrógeno; y biohidrógeno producido a través de la gasificación y diversos procesos biológicos. Según Biernat, "Los biocombustibles de segunda generación se desarrollarán sobre la base de materias primas como la biomasa, el aceite vegetal de desecho, la grasa animal y todo tipo de residuos orgánicos no aptos para el uso en las industrias de alimentos y silvicultura."

banner