Recuperación de minas por la que llama a permitir que buenos samaritanos limpien minas antiguas es una mala idea.

Afortunadamente, el Capitán Jack es uno de los 18 sitios activos de Superfund en Colorado y se agregó a la Lista de Prioridades Nacionales en 2003, lo que significa que la Ley de Respuesta, Compensación y Responsabilidad Ambiental Integral (CERCLA) exige la limpieza del sitio. La Agencia de Protección Ambiental (EPA) espera que la limpieza del Capitán Jack se complete el próximo otoño.

Pero miles de sitios similares en Colorado, y en todo el oeste, no están recibiendo la atención que necesitan desesperadamente -y sus cuencas hidrográficas. Se estima que hay 160,000 minas de roca dura abandonadas en 12 estados del oeste (y Dakota del Sur), dice la Oficina de Responsabilidad Gubernamental. Por lo tanto, según la EPA, miles de millas de arroyos y cuencas hidrográficas están contaminadas por el “agua de mina”, que se forma cuando la lluvia y el deshielo absorben el veneno en minas y relaves abandonados, y lo transportan río abajo.

En Colorado, 2,751 sitios minados abandonados tienen posibles impactos en la calidad del agua en 20 cuencas hidrográficas. De acuerdo con la Oficina de Administración de Tierras (BLM), las tres cuencas hidrográficas de más alta prioridad impactadas por minas abandonadas en tierras públicas incluyen los ríos Upper Animas, Arkansas y Lake Fork of the Gunnison. Otros ríos en el extremo suroeste del estado -incluidos los Dolores, Mancos, La Plata y San Miguel- también están fuertemente contaminados con descargas tóxicas. Y eso es solo rozar la superficie del problema.

Dado que más de 22 millones de personas viven ahora dentro de las 25 millas de tierras públicas en el oeste, una vez que los sitios remotos están muy cerca de los centros de población. En medio de nuestro crecimiento acelerado, cuando necesitamos la mayor cantidad de agua limpia posible, la remediación es imprescindible. Y las vidas humanas no son las únicas en problemas; la vida acuática ha tenido un impacto en muchos cursos de agua, y ha sido aniquilada en otros.

A principios de este mes, los Senadores Mark Udall y Michael Bennet enviaron una carta a la EPA pidiéndole a la agencia que redoble sus esfuerzos para facilitar la limpieza “aclarando la orientación existente de la agencia y expandiendo el alcance a las partes interesadas que trabajan para restaurar la calidad del agua en Occidente para limpiar viejos sitios de minería. “Estos ‘interesados’ son actores externos que no son responsables de la contaminación real, pero que, idealmente, se invierten en la restauración de la integridad ambiental.

La idea es que, si bien no hay suficiente dinero en las arcas públicas para la remediación, los grupos de cuencas hidrográficas y las compañías mineras que tienen dinero en efectivo a través de sus bolsillos deberían ser capaces de atacarlo. Lo que está en juego es si los llamados “buenos samaritanos” serán o no responsables de daños ambientales adicionales durante los intentos de ordenar las toxinas. Si bien existe cierta orientación en virtud de CERCLA (también conocido como la Ley Superfund), la Ley de Agua Limpia (CWA) parece dejar a los bienhechores, que se equivocan inadvertidamente, vulnerables a la persecución federal. Piense en eso como una especie de regla de ‘la rompes, compras’.

Hace dos años, el gobierno de Obama habló sobre romper el estancamiento de Good Sam y, en aquel entonces, Udall intentó impulsar la reforma legislativa con un proyecto de ley denominado Good Samaritan Cleanup of Abandoned Hardrock Mines Act 2009. Se centró en abordar los problemas de responsabilidad bajo el CWA, que requiere un acto del Congreso. En la mesa estaban las organizaciones ambientales, la industria minera y la Asociación de Gobernadores del Oeste, entre otros. En ese momento, Udall dijo sobre el proyecto de ley: “Hay varios grupos en Colorado que se preocupan por sus comunidades y quieren protegerlos y que están listos para partir tan pronto como tengamos legislación para ayudarlos a comenzar. Me muero por soltarlos para que puedan ponerse a trabajar."

Por más benevolente que parezca, el interés que las compañías mineras tienen en ver el CWA eludido a través de una Ley Good Sam puede en realidad estar actuando en su propio interés. El proyecto de ley de Salazar, en particular, habría permitido a las compañías que descubrieron mineral durante el proceso demía el sitio. Otros proyectos de ley permitieron tamizar los relaves de la mina en busca de restos valiosos. Todo esto podría proceder legalmente sin una protección ambiental única en su lugar. Los llamados Good Sams podrían entonces dejar una tierra de minas en peor estado que la que encontraron.

Primero, estableciendo un programa nacional para la extracción de roca dura, modelado según la Ley de Control y Recuperación de Minería Superficial de 1977, que aplica una tarifa de recuperación por tonelada sobre todo el carbón producido en los EE. UU. Y devuelve una parte a los estados, con base en honorarios pagados al carbón de la mina en cada estado respectivo. En el año fiscal 2011, el fondo Abandoned Mine Lands (AML) puso millones a disposición de los estados para remediar antiguos sitios de extracción de carbón (Wyoming recibió más de $ 133 millones, Colorado, $ 7.3 millones, y Montana, $ 12.2 millones). Si bien las empresas estadounidenses por sí solas no pueden extraer suficientes minerales como para pagar la factura de la contaminación pasada, las contribuciones de las grandes compañías mineras internacionales, incluidas Barrick Gold y Newmont, serían significativas.

Otra opción (que también tendrá a las compañías mineras de hardrock pateando y gritando) es enmendar la Ley de Minería de 1872 para requerir hardrock Compañías mineras pagar impuestos y una parte de sus regalías por recuperación en minas abandonadas Actualmente, la extracción de minerales valiosos de tierras públicas les cuesta a las compañías una tarifa de reclamo insignificante. Una vez más, perseguir a las compañías internacionales que minan en suelo estadounidense sería clave.

El presupuesto federal del año fiscal 2012 incorpora y expande estos conceptos al proponer "una nueva tarifa de tierras mineras abandonadas en la producción de minerales de roca dura en tierras públicas y privadas, y la asignación de fondos a través de un proceso competitivo para reclamar los sitios de minas abandonados de mayor prioridad en todo el país." También sugiere, "instituyendo un programa de arrendamiento bajo la Ley de Arrendamiento Mineral de 1920 para ciertos minerales de roca dura incluyendo oro, plata, plomo, zinc, cobre, uranio y molibdeno actualmente cubiertos por la Ley General de Minería de 1872. Después de la promulgación de legislación, nueva minería para estos metales estarían sujetos a ofertas de bonificación, pagos anuales de alquiler y una regalía de no menos del cinco por ciento de los ingresos brutos." Estos cambios a las leyes de minería pasadas se deben pelear en el Congreso y el Senado.

No solo la limpieza resultante sería una bendición para nuestro paisaje, probablemente causaría un boom de empleo. Un estudio económico del Departamento del Interior de 2009 mostró que, cuando los programas estatales y tribales de ALA (carbón) invirtieron los $ 298 millones disponibles durante ese período. año fiscal, el impacto económico acumulado en las comunidades donde se completaron los proyectos se estimó en $ 733 millones. El mismo estudio acredita el financiamiento AML con la creación de casi 3,300 puestos de trabajo.

En lugar de ensuciarse las manos, los grupos de ciudadanos podrían contribuir de manera significativa a los esfuerzos de limpieza persiguiendo a sus miembros en el Congreso para ir tras el gran dinero pasando el presupuesto federal con el minería de hardrock lenguaje intacto Pueden enfocar sus extraordinarios recursos en sacar a algunos de estos gatos gordos de las sombras averiguando qué empresas de hardrock aprovechan al máximo nuestras tierras públicas (en particular) y decirle a nuestros legisladores quiénes son.

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