¿Qué podemos hacer sobre el creciente problema de los desechos electrónicos? Ganar bitcoins jugando juegos

Cuando China prohibió 24 tipos de desechos sólidos en septiembre pasado, países como los Estados Unidos, el Reino Unido, Australia y Japón se dieron cuenta de que tenían un gran problema. Hasta el año pasado, China aceptó el 70 por ciento de las computadoras, teléfonos celulares, impresoras, televisores, microondas, alarmas de humo y otros equipos y piezas electrónicos descartados de desechos del mundo. Después de que China dejó de aceptar estos desechos electrónicos debido a su preocupación por su medioambiente, Europa y América del Norte comenzaron a enviar más productos al sudeste asiático, pero ahora Vietnam y Tailandia, cuyos puertos se han visto desbordados, también están frenando los desechos electrónicos importados.

Mientras tanto, la vida útil de los dispositivos se está acortando: muchos productos se descartarán una vez que se agoten las baterías, para ser reemplazados por nuevos dispositivos. Las empresas planean intencionalmente la obsolescencia de sus productos actualizando el diseño o el software y descontinuando el soporte para modelos más antiguos, de modo que ahora es más barato y más fácil comprar un producto nuevo que reparar uno viejo. Mientras tanto, las compañías continúan sacando provecho de las ventas constantes.

Los artículos se trituran mecánicamente para su posterior clasificación con tecnologías avanzadas de separación. Las empresas deben cumplir las normas de salud y seguridad y utilizar tecnologías de control de la contaminación que reducen los riesgos para la salud y el medio ambiente del manejo de los desechos electrónicos. Todo esto hace que el reciclaje formal sea costoso. Como resultado, muchas empresas y países exportan ilegalmente sus desechos electrónicos a países en desarrollo donde el reciclaje es barato.

Los EE. UU., El segundo mayor productor de desechos electrónicos después de China, produjo 10 millones de toneladas de desechos electrónicos en 2012, más de 64 libras por persona. En 2012 (los datos de la EPA para los años más recientes aún no están disponibles), solo el 29 por ciento de esto se recicló; el resto generalmente se deposita en vertederos, se incinera o se atasca en un armario. Sin embargo, un estudio realizado por el grupo de vigilancia Basel Action Network que utiliza rastreadores encontró que el 40 por ciento de los desechos electrónicos supuestamente reciclados en los EE. UU. Se exportaron realmente. La mayor parte de ella terminó en países en desarrollo, generalmente en Asia, donde el reciclaje informal generalmente no tiene licencia y no está regulado.

Los países ricos envían aproximadamente el 23 por ciento de sus desechos electrónicos a los países en desarrollo cada año. Esto continúa a pesar del hecho de que la Unión Europea y 186 estados han ratificado el Convenio de Basilea, que trabaja para minimizar la transferencia de desechos peligrosos de los países desarrollados a países en desarrollo. Los Estados Unidos, el único país desarrollado que no ha ratificado el Convenio de Basilea, tiene acuerdos que le permiten enviar desechos peligrosos a los países en desarrollo.

No existe una ley federal en los EE. UU. Que ordene el reciclaje de desechos electrónicos o que prohíba su exportación a países en desarrollo. Veintiocho estados y el Distrito de Columbia tienen sus propias leyes de reciclaje electrónico, que varían en su enfoque. Algunos estados subcontratan con compañías para operar un sistema de recolección en todo el estado; otros requieren que los fabricantes cumplan con los objetivos mínimos de reciclaje en función de sus ventas.

El problema con un mosaico de leyes es que ningún estado tiene suficiente cuota de mercado para obligar a los fabricantes a diseñar productos más ecológicos o más duraderos. Por el contrario, la Directiva de Restricción de Sustancias Peligrosas de la Unión Europea representa a todo el mercado de la UE y, por lo tanto, tiene la influencia para establecer estándares más altos para todos los productos electrónicos vendidos en la UE. Sus leyes que exigen que los fabricantes ayuden a pagar el reciclaje han resultado en un reciclaje de desechos electrónicos tasa de 35 por ciento, más alta que la de los EE. UU.

Una ley federal en los EE. UU. Podría ayudar a desarrollar un sistema más robusto reciclaje de desechos electrónicos infraestructura a través del establecimiento de objetivos y el establecimiento de esquemas de financiamiento para sistemas de recolección y plantas de reciclaje. También podría ofrecer una exención de impuestos o un descuento a las compañías que procesan sus dispositivos usados, y ayuda a prevenir la exportación de e-waste a los países en desarrollo. Sin embargo, una ley federal no es probable que suceda bajo esta administración.

Para reducir los desechos electrónicos, los fabricantes deben diseñar productos electrónicos que sean más seguros y más duraderos, reparables y reciclables. Lo más importante, esto significa usar materiales menos tóxicos. Los ingenieros químicos de la Universidad de Stanford están desarrollando el primer circuito electrónico completamente biodegradable que utiliza tintes naturales que se disuelven en ácido con un pH 100 veces más débil que el vinagre. Un grupo de científicos está pulverizando desechos electrónicos en nanodust mediante el enfriamiento de varios materiales, luego moliéndolos en polvos homogéneos que son “fáciles de reutilizar”. Ronin8, con sede en Canadá, desarrolló una tecnología que utiliza agua y energía mínimas al separar metales desde no metales a través de vibraciones sónicas en agua reciclada.

Hoy en día, no es una prioridad diseñar productos que puedan reutilizarse o remanufacturarse, aunque durante algunos años, las empresas experimentaron con teléfonos modulares que permitieron a los consumidores actualizar partes de sus teléfonos en lugar de tener que reemplazarlas por completo. Google, LG y Motorola lanzaron modelos modulares, pero finalmente fracasaron porque eran más torpes y costosos, y porque los consumidores esperaban que sus dispositivos incluyeran todas las características de manera estándar. Tal vez a medida que los consumidores se vuelven más conscientes de los desechos electrónicos problema, las empresas podrán diseñar un teléfono modular con más atractivo para el mercado.

Además del reciclaje, también es importante poder reparar y reutilizar los dispositivos que tenemos. Pero incluso si sabe cómo y desea reparar su dispositivo electrónico, es posible que se vea obstaculizado porque el software de su producto está sujeto a derechos de autor. El derecho de autor a menudo prohíbe a los consumidores, por ley, manipular o aplicar ingeniería inversa al dispositivo o utilizar un reparador no autorizado. Ifixit.org exige el derecho a reparar dispositivos y enseña a las personas cómo hacerlo.

La responsabilidad extendida del productor requiere que las compañías que fabrican los productos sean responsables de la administración y eliminación de los mismos al final de sus vidas. La idea es convertir los materiales de desecho en un recurso para producir nuevos productos. La Ley de Reciclaje y Reutilización de Equipos Electrónicos del Estado de Nueva York exige que los fabricantes brinden a los consumidores el reciclaje gratuito y conveniente de desechos electrónicos.

Hong Kong, un vertedero privilegiado para los desechos electrónicos de EE. UU. Y un gran productor de desechos electrónicos, maneja 77,000 toneladas de desechos electrónicos al año (80% de los cuales se envían a África y al sudeste asiático para su reciclaje). Acaba de establecer un sistema de responsabilidad del productor que exigirá que los proveedores y vendedores de productos electrónicos paguen por la extracción, recolección, manejo y disposición adecuada de los artículos.

La compañía de internet más grande de China, Baidu, y el Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas desarrollaron una aplicación para teléfonos inteligentes llamada Baidu Recycle. Los usuarios chinos pueden indicar el artículo que desean reciclar, ingresar su tamaño, la fecha en que se recogerá junto con su nombre y dirección, y luego enviar una foto del mismo. Dentro de las 24 horas, un reciclador acreditado viene a recogerlo. En dos meses, se reciclaron 11,000 dispositivos.

Nicholas Themelis, profesor emérito de ingeniería ambiental y de la tierra y director del Earth Engineering Center en la Universidad de Columbia, dijo que el mejor y único reciclaje económico a gran escala que se realiza actualmente en Norteamérica utiliza una fundición de cobre en Canadá. Explicó que cuando los desechos electrónicos se alimentan en la fundición de cobre, los metales preciosos como la plata, el oro, el platino, el paladio, el selenio y otros se disuelven en cobre fundido, que actúa como un solvente a altas temperaturas. El cobre impuro (porque comprende otros metales) que resulta se envía luego a una refinería donde se separa el cobre puro y se pueden recoger los otros metales valiosos. Este proceso integrado de fundición combinado con refinación, aunque recupera solo metales que se disuelven en cobre, es un método relativamente económico de recuperar metales de desecho electrónico. La fundición, en Rouyn-Noranda, Quebec, recibe alrededor de 50,000 toneladas de desechos electrónicos cada año. “El modelo de Noranda con una pequeña empresa de recolección de [e-waste] en los EE. UU. Y uno más grande en Canadá y una gran fundición, podría hacerse en otros países”, dijo Themelis. “Podría hacerse en China, que ya tiene fundiciones de cobre, así como en América”.

Para reducir los riesgos para la salud y el medio ambiente mientras se mantiene el sistema informal de reciclaje que respalda a tanta gente, India y China están buscando formas de integrar los sistemas de reciclado informales y formales. Una estrategia proporcionaría a los recicladores informales incentivos financieros para desviar los desechos electrónicos a centros formales de recolección o reciclaje. Por ejemplo, se les podría pagar más por entregar pantallas de tubos de rayos catódicos a un centro de recolección formal que las que tendrían para desmantelarlas personalmente.

UN economía circular es uno que tiene como objetivo mantener los productos y todos sus materiales en circulación a su mayor valor en todo momento o durante el mayor tiempo posible. Stephanie Kersten-Johnston, profesora adjunta en el programa de Gestión de Sostenibilidad en la Universidad de Columbia y directora de negocios sostenibles en Heineken USA, explicó que “valor más alto” significa lo más cercano al producto original, para aprovechar al máximo el valor incorporado. en el material y el trabajo que entró en la creación del producto. Europa ha convertido la economía circular en un objetivo para todo el continente.

Usando el ejemplo de los teléfonos celulares, Kersten-Johnston explicó cómo la industria de la electrónica podría avanzar hacia una economía circular. “En este momento, a lo largo del contrato, gradualmente compras directamente el teléfono para que el proveedor pueda recuperar el costo de la fabricación del teléfono en primer lugar”, dijo. “Pero al final del contrato, te queda un teléfono que básicamente no vale nada, que has tenido que pagar todo ese tiempo y no puedes hacer nada con él”. Ese es un modelo defectuoso. Pero imagínese un sistema donde el proveedor o el fabricante retuvo la propiedad del dispositivo a través del contrato para que los clientes paguen una tarifa mensual más baja y se espera que devuelvan el dispositivo para una actualización. El valor podría recapturarse en forma de piezas para refabricación o materiales para el reciclaje, y los clientes aún obtendrían sus actualizaciones “.

banner