Nuestro mundo finito explora cómo los límites del petróleo afectan la economía Bitcoin mining cost

En esta publicación, miro los datos históricos que rodean suministro de energía inadecuado. También considero algunas de las físicas asociadas con la situación. Veo una extraña coincidencia entre cuando la producción de carbón alcanzó su punto máximo (alcanzó su producción máxima antes de disminuir) en el Reino Unido y cuando estalló la Primera Guerra Mundial. Hubo una coincidencia igualmente extraña entre cuando el carbón de la más alta calidad alcanzó su punto máximo en Alemania y cuando estalló la Segunda Guerra Mundial. Un buen caso se puede hacer que suministro de energía inadecuado se asocia con conflictos y peleas porque los líderes reconocen cuán importante es un suministro de energía adecuado.

Algunos de mis análisis previos han demostrado que si vemos la energía en términos de suministro de energía promedio por persona, el mundo en su conjunto puede volver a entrar en un período de insuficiencia proveedor de energia. Si mi punto de vista es correcto, que el suministro de energía inadecuado conduce a un conflicto creciente, la reciente discordia que hemos estado viendo entre los líderes mundiales puede estar relacionada con el bajo suministro de energía de hoy. (Mi análisis de energía considera el combinado proveedor de energia disponible por persona a partir de combustibles fósiles, nucleares y renovables. No es simplemente un análisis basado en aceite.)

La física de la situación de baja energía puede estar tratando de “congelar” las porciones menos eficientes de la economía. Si tiene éxito, el resultado podría ser análogo al colapso del gobierno central de la Unión Soviética en 1991, después de que los precios del petróleo habían sido bajos durante varios años. El consumo total de energía de los países involucrados en el colapso cayó en cerca del 40%, en promedio. El resto del mundo se benefició de los precios más bajos del petróleo (resultado de una menor demanda total). También se benefició del petróleo que permaneció en el suelo y, en consecuencia, estaba disponible para la extracción en los últimos años, cuando realmente lo necesitábamos.

La idea de que los precios del petróleo pueden subir muy alto parece basarse en los aumentos del precio del petróleo de la década de 1970 y principios de la de 2000. Si bien los precios del petróleo pueden subir muy rápidamente, es difícil argumentar que pueden permanecer altos durante un período prolongado. Por un lado, los altos precios del petróleo tienden a causar recesiones y un menor empleo. En ese entorno, la asequibilidad de los productos energéticos es menor, y los precios del petróleo tienden a caer. Por otro lado, es fácil para la Reserva Federal bajar los precios del petróleo aumentando las tasas de interés. De hecho, la Reserva Federal está elevando las tasas de interés en este momento.

En mi opinión, deberíamos estar más preocupados por los bajos precios del petróleo que porque vivimos en un mundo economía con enormes burbujas de deuda. Las burbujas de deuda son parte de lo que permite el alto empleo de hoy. Las burbujas de deuda respaldan a los empleadores que están cerca del límite financiero; también respaldan a los compradores que no podrían pagar los automóviles o la educación universitaria, si los préstamos fueran a ser más caros debido a las tasas de interés más altas. El empleo en las industrias afectadas se reduciría, lo que provocaría una recesión.

Debido a estos problemas, es probable que el pinchazo de la burbuja de la deuda provoque una recesión importante e, indirectamente, menores precios de la energía, como a fines de 2008 (Figura 12). Estos precios más bajos no son buenas noticias porque los proveedores de energía de todo tipo necesitan precios de energía bastante altos para sobrevivir, probablemente equivalente al petróleo a 80 dólares por barril o más. Si precios de la energía se mantiene persistentemente bajo, es probable que el mundo vea un suministro de petróleo mucho más bajo, en parte porque los exportadores de petróleo necesitan los ingresos fiscales que obtienen del petróleo de alto precio para financiar sus programas. Continuar leyendo →

Las economías creadas por los humanos son, en algunos aspectos, muy similares a los ecosistemas. Ellos también se autoorganizan y parecen depender de la energía. La gran diferencia es que hace más de un millón de años, los prehumanos aprendieron a controlar el fuego. Como resultado, pudieron quemar biomasa e indirectamente agregar la energía que esto proporciona a la energía de los alimentos que de otra forma tenían disponible. La energía de la quema de biomasa fue una forma temprana de energía suplementaria. ¿Qué tan importante fue este cambio?

James C. Scott, en Against the Grain, explica que ser capaz de quemar biomasa era suficiente para revertir quién estaba a cargo: prehumanos o animales grandes. En una cueva en Sudáfrica, él indica que una capa más baja de restos encontrados en la cueva no mostró depósitos de carbono, y por lo tanto se crearon antes de que los humanos que ocupaban la cueva obtuvieran el control del fuego. En esta capa, se encontraron esqueletos de grandes felinos, junto con huesos diseminados de humanos prehumanos.

Hay otra evidencia de que la dominación humana es posible con el uso controlado del fuego. Los estudios muestran una caída dramática en el número de grandes mamíferos no mucho después del asentamiento humano en varias áreas fuera de África. (Jeremy Lent, The Patterning Instinct, basado en “Exageración prehistórica: un modelo global” de P. S. Martin en Quaternary Extinctions: A Prehistoric Revolution.) Continuar leyendo →

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