Noticias Little Foot, un australopithecus sudafricano tan antiguo como … Inrap monero min Performance

El 6 de septiembre de 1994, en una caja de huesos de animales, Ronald J. Clarke descubrió cuatro huesos del pie izquierdo pertenecientes a un homínido encontrado durante una excavación de los escombros de los mineros de cal en el sistema de cuevas Sterkfontein. Este primer descubrimiento fue apodado “Pequeño pie”Por P.V. Tobias, debido al pequeño tamaño del pie que se identificó. En mayo de 1997, en una caja diferente, identificó más huesos del mismo pie y un fragmento del hueso de la espinilla derecha. Teniendo la certeza de que estos huesos pertenecían al mismo individuo, Ron Clarke envió a sus asistentes, Stephen Motsumi y Nkwane Molefe, a encontrar todo el esqueleto Contra todo pronóstico, en esta inmensa caverna llena de escombros como resultado de numerosas explosiones de dinamita minera, los dos investigadores encontraron un hueso, incrustado en el relleno sólido de la cueva, que se conectó con el yeso de un fragmento de tibia que también se encontró entre los huesos. en el laboratorio. Ron Clarke y su equipo tardaron trece años en extraer cuidadosamente el resto de Pequeño pie De su matriz rocosa, millones de años después de su muerte.

Desde su descubrimiento, ha habido un debate sobre la edad de Pequeño pie. ¿Es este esqueleto de 3.3 millones de años, como Ron Clarke y Tim Partridge estiman basados ​​en la morfología del hominin y una primera datación paleomagnética? O son las fechas más recientes de 1.5 a 2.2. millones de años Más tarde se obtiene de las piedras de flujo que rodean el fósil más fiable? Otras fechas descontadas rápidamente incluso dan una edad de 4 años. millones de años.

En 2007, a petición de la universidad sudafricana, Laurent Bruxelles, un geomorfólogo de Inrap, emprendió este difícil problema de cronología y desenredó la secuencia de estratos que contenían el esqueleto. Trabajando con Ron Clarke, este especialista en sistemas kársticos ha demostrado que los estratos datan de 1.5 a 2.2. millones de años No son contemporáneos con Little Foot. Basado en un estudio de los sedimentos que contienen el homínido, nuevamente lo atribuye a una edad más temprana, más cercana a 3 millones de años o más. Resulta que las fechas anteriores se realizaron en las piedras de flujo que se depositaron mucho después de la muerte del Australopithecus. Desde el momento de su fosilización hasta la deposición de estos flujos, se distinguieron varias etapas geológicas, cada una de las cuales implicaba procesos lentos que habrían ocurrido durante un largo período de tiempo.

Antes de que se extrajera el fósil, en enero de 2010, un equipo francés creó un modelo tridimensional de él en la cueva. Laurent Bruxelles y José Braga (paleoantropólogo, Paul Sabatier University, Toulouse), junto con un grupo de especialistas en computación y escaneo 3D, Gérard Subsol (LIRMM), Jean-Pierre Jessel (IRIT) y Benjamin Moreno (IMA Solutions), produjeron varios escáneres. en diferentes resoluciones. Su objetivo era preservar no solo toda la información relativa al esqueleto, su posición y morfología, sino también todos los datos sedimentarios relacionados con su contexto. Actualmente están reconstruyendo todo el fósil en tres dimensiones.

Varios argumentos anatómicos indican que al menos dos especies de Australopithecine vivían en el sur de África hace unos 3 millones de años, especialmente en el sitio de Sterkfontein. Aunque la presencia de Australopithecus africanus es bien conocida, en base a su investigación continua, Ron Clarke atribuyó Little Foot a la segunda especie, menos famosa, Australopithecus prometheus. Con Pequeño pie, ¡Los investigadores ahora pueden estudiar un esqueleto casi completo de esta segunda especie! Las implicaciones científicas son altamente significativas, ya que uno de estos dos linajes podría haber sido un antepasado cercano de los primeros humanos, mientras que el segundo probablemente no dejó descendientes.

Varios equipos sudafricanos e internacionales están estudiando varias cavernas o sitios al aire libre. Desde 1995, los paleoantropólogos José Braga y Francis Thackeray de la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo han dirigido excavaciones en el sitio de Kromdraaï con el objetivo de aprender más sobre la aparición del género Homo.

Mientras participa en esta excavación, Laurent Bruxelles también está realizando un estudio geomorfológico de todo el sector. Su objetivo es comprender la evolución del paisaje y la sucesión de eventos que resultaron en la formación de las cuevas, la presencia de depósitos de fósiles en su interior y su posterior evolución. Sobre la base de este fundamento, recientemente se inició un estudio de los paleo-climas en el momento en que estos sitios fueron frecuentados por homínidos.

Paralelamente a este trabajo, en 2012, una encuesta realizada por un dron equipado con una cámara infrarroja de alta resolución permitió el descubrimiento de varias entradas a cuevas que aún no se han estudiado. En Sterkfontein, el equipo consistió en Florent Hautefeuille, Nicolas Poirrier y Carine Calastrenc (UMR 5608 TRACES y Terrae Platform) incluso pudieron localizar el pozo a través del cual Little Foot pudo haber caído en la cueva.

Esta investigación está financiada por la Embajada de Francia en Sudáfrica, el Ministerio de Asuntos Exteriores, la ciudad de Toulouse, la Universidad de Witwatersrand (Johannesburgo), el Fideicomiso Científico Paleontológico (www.past.org.za) que ha apoyado la investigación Cuevas Sterkfontein durante casi dos décadas, la Fundación Nacional de Investigación, Inrap y el CNRS.

banner