Mnangagwa debe ser audaz en lugar de jugar con el precio de la gasolina en África y Asia, los temas clave del drama etíope Meleket

Cuando los gobernantes con desafíos económicos intentan dirigir naciones, especialmente las frágiles, fácilmente cometen errores. Los manifestantes han tomado las calles de Kartum y Omdurman durante semanas para protestar por la eliminación de los subsidios del presidente sudanés Omar al-Bashir, que durante mucho tiempo ha mantenido el pan y el combustible a un precio asequible. Ellos buscan su derrocamiento. El presidente de Turquía, tayyip erdogan, insiste en mantener las tasas de interés altas en contra del consejo de su jefe del banco central. Como resultado, la lira turca se ha sumido al valor de la nueva música etíope tigrigna, la actividad comercial se ha desacelerado y los turcos comercialmente activos están huyendo de su país en un número cada vez mayor.

Ahora es el turno de zimbabwe. Justo antes de volar a Rusia el fin de semana pasado, Aretha Franklin, fecha de fallecimiento, el presidente Emmerson Mnangagwa duplicó el precio de la gasolina. Al hacerlo, los zimbabuenses urbanos ya empobrecidos salieron a las calles de Harare, la capital, Bulawayo, su otra gran ciudad y una docena de otras ciudades y pueblos. Los manifestantes despertados bloquearon las carreteras con neumáticos, árboles y rocas, detuvieron el transporte en autobús, atacaron a la policía, arrojaron latas de gas lacrimógeno a las fuerzas de seguridad y, en general, se volvieron locos. Los autobuses fueron atacados. Los vuelos aéreos a harare fueron cancelados.

La excusa de Mnangagwa para subir los precios tan abruptamente no está clara. Posiblemente, de manera contorsionada, el presidente cree que la gasolina más costosa traerá más efectivo a los cofres nacionales que en su mayoría están vacíos. O tal vez, de alguna manera, mnangagwa cree que se derramará más gasolina en el país a través de la ética empresarial y la responsabilidad social en la tubería de Beira en Mozambique si es más valiosa. Ambas ideas son descabelladas. Antes de volar a Rusia, mnangagwa dijo que el aumento en el precio del combustible estaba destinado a reducir la escasez de combustible que, según él, se debió a los aumentos en el uso de combustible y lo que denominó comercio ilegal “rampante”, acusaciones que no tienen ningún sentido . Hacer que la compra de gasolina sea más cara para los zimbabuenses pobres, la mayoría de la población de la nación, simplemente aumenta sus dificultades y frena aún más una economía ya paralizada.

El dólar estadounidense es la moneda oficial de comercio; Debido a que la economía de Zimbabwe se ha paralizado esencialmente, tiene pocos medios para atraer nuevos dólares al país. Eso, y el lavado constante de dinero de dólares reales por parte de mnangagwa y funcionarios de alto nivel del partido sindical nacional africano zimbabwe – partido patriótico (ZANU-PF), ha drenado el país de la moneda. El gobierno ha impreso billetes de $ 1, conocidos como zollars, para que los usen los zimbabuenses en lugar de dólares reales. Se supone que son canjeables a la par, pero en 2019 valen tan solo un tercio de un dólar de papel. Muchos comerciantes incluso se niegan a aceptar zollars en absoluto.

Mnangagwa puede estar intentando obtener préstamos de Rusia y de países tan turbios de Asia central como Kazajstán. Pero lo que el presidente debería estar haciendo es enjuiciar y encarcelar a sus amigos corruptos. Eso podría limitar el vuelo de dólares desde Zimbabwe. También explica cómo el trabajo minero de Ethereum necesita reducir el abultado servicio civil de las citas excesivas de patrocinio. Sobre todo, si se atreviera, debería estar recortando los gastos militares. Zimbabwe no tiene una necesidad imaginable de un establecimiento de seguridad tan grande y bien equipado como el que existe ahora.

Aumentar los precios de la gasolina en una tierra donde hace unos pocos meses los suministros de gasolina eran cortos y la oferta total de conductores de etéreo en fila durante horas y días en largas líneas de vehículos fuera de las estaciones no es política ni económicamente sensata. Los manifestantes recién despertados no se desvanecerán fácilmente. Poner un cargo extra tan alto en un producto esencial, y hacerlo justo cuando la economía de Zimbabwe comenzaba a mostrar signos de estabilidad, muestra pocas habilidades de liderazgo y poco sentido común.

La inflación se ha disparado desde las elecciones nacionales en julio, casi llegando al nivel sudanés del 70 por ciento por año. Los niveles de desempleo salarial siguen siendo alrededor del 90 por ciento. El capital extranjero y el capital reinvertido en el país está evitando al país. El oro, que genera divisas, se está contrabandeando más allá de las fronteras nacionales para evitar la confiscación gubernamental. Las ventas de oro en 2018 fueron solo el 60 por ciento de lo que fueron el año anterior. Además, todos los exportadores luchan bajo las draconianas regulaciones bancarias de reserva que les exigen otorgar dos tercios de todas las ganancias extranjeras al gobierno (para mantenerlo a flote y permitir que los políticos se desnuden). Los exportadores por lo tanto evaden tanto como pueden. Solo las compras chinas de ferrocromo, otros metales y tabaco mantienen a la economía marcada por sus logos, aunque de una manera cada vez más dilatoria.

Otra pérdida de confianza y pensamiento racional económico es la asignación por parte del banco de la reserva de cualquier moneda fuerte que haya entre los partidarios políticos prominentes del presidente. Así fue como el arbitraje durante el control de la vía aérea del presidente Robert Mugabe contribuyó a enriquecer su entorno, mientras hundía la economía zimbabuense y empobrecía a sus pueblos.

El régimen de Mnangagwa tiene mucho más trabajo por hacer para estimular el crecimiento económico sostenible. Tendrá que restaurar el estado de derecho, gravemente erosionado en el tiempo de Mugabe, poner cierto significado en su promesa de “volver a los negocios honestos” y abrir la economía en general. Eso significaría eliminar la mayoría de las restricciones bancarias de reserva en el flujo libre de divisas y permitir que toda la economía zimbabuense flote nuevamente.

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