La fantasía de un billón de dólares en el corazón de la economía global, el chimpancé sonriente, el precio del bitcoin, las noticias de hoy

Hay aproximadamente 1 billón de estrellas en la Galaxia de Andrómeda, una por cada dólar en la capitalización de mercado actual de Apple. Sin embargo, Andrómeda está a 2,5 millones de años luz de nuestra propia Vía Láctea, así que para cuando los Andromedanos lean esto, Apple desaparecerá, se derritirá o se ahogará como el resto de los artefactos de nuestra civilización Ozymandian.

Mientras tanto, la sede de Apple en Cupertino, California, un patio de comidas de $ 5 mil millones en los centros comerciales, es apodada “la nave espacial”, aunque aparentemente no porque los cadetes espaciales que alberga no parezcan detenerse en las paredes de vidrio. Por el privilegio de hospedar a la empresa pública más valiosa del mundo y 25,000 de sus empleados, la ciudad de Cupertino recolecta $ 17,000 extraordinarios por año en ingresos fiscales, algo similar al impuesto anual a la propiedad en un agradable cinco dormitorios en el condado de Nassau, N.Y.

Una propuesta reciente para cobrarle a la compañía un impuesto principal, aumentando su contribución anual a $ 9.4 millones, una onerosa dos centésimas del 1 por ciento de los ingresos netos de Apple 2017, fue anulada por la vaga promesa de que Apple algún día financiaría un Hyperloop local, un fantástico tecnología de transporte que colocaría los vagones de tren pequeños dentro de las versiones grandes de los tubos neumáticos del banco que su madre usó para depositar cheques en 1986. Movilizaría a seis o siete personas a la vez en solo cinco minutos a lo largo de una ruta que un tranvía que transportara cien podría atravesar en diez.

Tampoco es terriblemente significativo, excepto quizás como una señal en la ruta hacia la próxima recesión. No está, por ejemplo, vinculado a ninguna medición particular del desempeño de Apple como compañía. Los activos totales de la hoja de balance de Apple son de aproximadamente $ 375 mil millones. En algo así como su actual tasa de rentabilidad, tomaría dos décadas más para ganar un billón de dólares, y no hay ninguna razón particular para imaginar que pueda mantener indefinidamente los niveles de ingresos actuales.

El iPhone tiene más de una década y no ha mejorado significativamente en varias generaciones. Las iteraciones más recientes se han vuelto cada vez más incómodas, ya que Apple ha convertido sus energías innovadoras en vender dongles y estafar a los clientes en su ecosistema de periféricos patentado a los ingresos de ganso. Su último dispositivo realmente bueno, el iPod, está muerto. Todo lo que queda de esa pequeña mejora elegante en un Walkman es el cadáver hinchado y gaseoso de iTunes, alrededor del cual sus clientes pobres se amontonan como carroñeros del fondo marino en torno a una ballena en descomposición.

Más bien, es capitalización de mercado, un reflejo puro del precio de las acciones, es un producto de la especulación. Oh, claro, los inversionistas institucionales se preocupan por las ganancias trimestrales, pero nadie realmente está haciendo apuestas sobre nuevos productos en la tubería. Simplemente están viendo volar a las palomas como augures en el mundo antiguo. No están invirtiendo en Apple; están invirtiendo en acciones de Apple, algo entre una emanación separada y un élan mágico vital.

Hay muchas compañías sobrevaloradas, y Apple es solo la más ridícula debido a la combinación de la enorme belleza trascendente de su valoración y la devoción culta de sus consumidores más ávidos, que responden a la estética siempre más blanda de la compañía como John Ruskin desmayándose sobre el 19 -centro de Venecia. Pero deberíamos preocuparnos cuando todo trillón de dólares partes de nuestras economías son efectivamente imaginarias, cuando, como fue el caso en 2007-2008 y en la explosión de las puntocom antes de eso, una pequeña chispa de pánico en cualquier parte puede causar rápidamente una huida en todo este asunto.

Y deberíamos preocuparnos también porque compañías como Apple, además de fabricar aparatos, esencialmente han encerrado enormes bibliotecas del patrimonio cultural de nuestra era: nuestra música, literatura, correspondencia, películas y televisión. ¿Qué sucede si una, o varias, de estas nuevas Alexandrias con fines de lucro comienzan a arder? Olvídese de la evaporación instantánea de la riqueza teórica. ¿Quién se va a topar con las sofocantes granjas de servidores de Amazon para rescatar los rollos? (La amenaza de una “era oscura digital” está poco discutida, a pesar de las tendencias postapocalípticas del arte y la política contemporáneos, aunque a veces aparece en novelas de ciencia ficción, como “Glasshouse” de Charlie Stross en 2006).

La sobrevaloración de las acciones de tecnología y los peligros de un colapso en todo el sector -incluso una corrección modesta- es solo una pequeña parte de la sobrefinanización de la totalidad global sistema económico. Es, por ejemplo, solo un síntoma de nuestra fijación en el capital de las empresas capitalización de mercado eso nos permite llamar a Apple la primera compañía de un billón de dólares en primer lugar. JPMorgan Chase & Co., por ejemplo, tiene una capitalización de mercado de poco menos de $ 400 mil millones, pero ese banco solo tiene $ 2.5 trillones en activos bajo administración. Bueno, puedes argumentar que ese es realmente el dinero de otras personas, pero también lo es el billón de Apple.

Y, en realidad, Apple puede hacer mucho menos con todo lo que JPM puede hacer con sus montones sobre montones de OPM. A nivel mundial, hay 30 bancos con activos gestionados cercanos o superiores a $ 1 billón. El banco más grande de China tiene más de $ 4 billones. Gran parte de este dinero se arremolina en los vastos océanos de los mercados mundiales de crédito, donde las acciones como las acciones son solo la espuma blanca sobre un mar insondable. Dinero sobre dinero sobre dinero, sin cadenas de títulos ni dueños claros: el comunismo puro de los súper súper ricos.

En algún momento en el futuro, si sobrevivimos, espero que los historiadores mirar atrás a nosotros más o menos como nosotros mirar atrás en la Europa previa a la Reforma, una sociedad tan ligada por la universalidad de su fe común que, desde su limitada posición ventajosa, no podía ver el próximo crackeo. Dicho esto, creo que todos los que están vivos hoy, con la excepción de optimistas profesionales pagados como el irrefrenable Steven Pinker, perciben la carga estática de la próxima tormenta. Sin embargo, es difícil apreciar la verdadera inmensidad de la arquitectura sagrada del capital global, y no hay remedio para observar, correctamente, que está compuesto en su mayoría. Después de todo, los dioses no tienen que ser reales para ser reales.

Se ha convertido en un cliché decir que Facebook, un modesto hermano pequeño de $ 500 mil millones para Apple, se parece más a un país que a una empresa, poblado por más de 2 mil millones de usuarios y supuestamente proyectando una sombra de desinformación en los sistemas políticos más grandes y Estados-nación más poderosos. Pero la subversión de las soberanías nacionales teóricas de Facebook no es especialmente novedosa ni particularmente atroz; es muy obvio porque la compañía está dirigida por un joven tonto, inexperto y poco sutil. Empresas financieras, petroquímicas, farmacéuticas: todas ellas trascendieron las fronteras nacionales, a menudo trabajando en beneficio de estados poderosos, que en general no se preocupan por ninguna otra frontera que la suya.

La pregunta es qué aspecto tendrá esto cuando todo empiece a desmoronarse, a medida que las presiones del cambio climático impulsen las mayores migraciones humanas en la historia y la capacidad de las instituciones políticas nacionales e internacionales para defender el flujo global de capital y comercio empiece a resquebrajarse. descolorarse. No tengo la menor idea de una respuesta, pero sé que no se verá como una trillón de dólares donut de cristal en un campus frondoso al lado de un tren mágico.

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