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“Si alguien puede visualizarlo, podemos hacerlo”, dijo Jean-Benoit Coulombe, vicepresidente de operaciones, hablando desde la concurrida planta de Plastitel de 20,000 pies cuadrados en el Northstar Technology Center en Ridge Road en Chazy, NY. “Al usar plástico en el proceso de termoformado, podemos hacer prototipos rápidos y crear cualquier cosa que un cliente desee. Lo que hacemos es tanto un arte como un oficio. Es flexible Podemos hacer que las piezas individuales o en masa produzcan elementos complejos. El plástico es liviano, agradable a la vista y fuerte. Es muy especial “.

Oriundo de Québec, Coulombe asistió al College Ahuntsic en Montreal y completó una licenciatura en Transformación Plástica e Ingeniería Química en 2002. Después de graduarse, comenzó como Operador de Termoformado en la planta de inicio de Plasticel en Laval, Quebec, y ascendió a Gerente de Planta . Buscando solidificar su industria de termoformado en los Estados Unidos, Plasticel abrió la planta Chazy en 2014 y Coulombe fue seleccionada para administrarla.

Además de los componentes de equipos de transporte masivo, Plastitel fabrica productos que se utilizan para fabricar equipos médicos, así como productos industriales y recreativos. Sus grandes clientes incluyen Stryker Corporation, una firma de tecnología médica Fortune 500 con sede en Kalamazoo, Michigan. El trabajo de Plastitel en su cama Isolibrium (una cama pediátrica) les valió el premio Medical Design Excellence Award en 2014. Johnson y Johnson, con sede en California, es otro cliente. Plastitel también trabaja con clientes comerciales y residenciales.

“Queremos trabajar con clientes de todo tipo”, se comprometió Coulombe. “Tráiganos una parte o un dibujo, y podemos producir un molde”. Consciente de las preocupaciones medioambientales, Plasticel’s proceso de termoformado recicla desechos de plástico, y en lugar de usar un químico poderoso para pegar el plástico, usan un solvente para que el plástico se pegue. “Esto no solo es más fuerte, sino más respetuoso con el medio ambiente”, explicó Coulombe. Price Chopper es un cliente local reciente.

El desafío más grande y más importante de Coulombe al hacer negocios en los EE. UU. Es comprender las diferencias en las leyes de seguridad. “Los EE. UU. Y Canadá tienen regulaciones estrictas, pero hay matices. Para acomodar esto, tomamos los más altos estándares de seguridad de cada país y los empleamos en nuestra planta. Mi principal prioridad es la seguridad de nuestra gente “, afirmó. Aunque Coulombe es bilingüe, los manuales de capacitación y reglamentación de oficina en casa están escritos en francés. “Abrimos aquí muy rápido. No nos dimos cuenta de que esto tendría tanto impacto. los oficina en casa ha estado proporcionando traducciones, pero esto a veces puede ser complicado. No puedes usar Google Translate “, explicó. “A veces necesito volver a explicar, y confío en dos empleados a largo plazo de Laval, Frank Girard y Carl Veilleux. Han estado con Plastitel durante 25 años y 17 años respectivamente y conocen todos los aspectos de la negocio.”

Trabajando con los veteranos Girard y Veilleux, Coulombe actualmente tiene seis Empleados estadounidenses. “El termoformado es un arte y también una ciencia. Esto lo hace muy interesante de hacer, pero toma tiempo aprender. En los EE. UU., Nos ha resultado difícil encontrar personas que sepan cómo hacerlo; por lo tanto, entrenamos. Lleva aproximadamente un año de esfuerzo diligente aprender a hacerlo correctamente y guiamos a los empleados a través de él “.

Al favorecer un estilo de gestión colaborativa y la formación de equipos, Coulombe utiliza un “Objetivo de la semana” como herramienta de motivación. Cuando los trabajadores completan el objetivo, pueden irse temprano. Además, para la sorpresa y deleite de su Empleados estadounidenses, instituyó la tradición canadiense de cerrar la planta durante dos semanas en el verano y una semana durante la Navidad. Todos los empleados son pagados. “Las personas necesitan alivio de estrés y tiempo con sus familias”, explicó. “Me gusta crear una atmósfera positiva. Los empleados estaban confundidos al principio y querían venir a trabajar, pero les dije que se tomaran el tiempo para divertirse y regresar al trabajo renovados “.

Los planes locales son para emplear a más personas, hasta 20, en la planta de Chazy, y Coulombe espera atraer a un grupo demográfico más joven. “La edad promedio de mis empleados es 35. Me gustaría contratar a más jóvenes. Hay muchas oportunidades para alguien que quiere aprender “, explicó. La capacitación continua es otro objetivo. “Necesitamos acelerar la resolución de problemas”.

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