En las minas de bitcoin: el precio de las acciones de Nueva York Times Bitcoin hoy

La operación puede desconcertar incluso a los encargados de su cuidado. Helgi Helgason, un fornido y calvo hombre islandés que supervisa el centro de datos que alberga las máquinas, dijo que cuando escuchó por primera vez que una operación minera de Bitcoin se estaba mudando, esperaba algo muy diferente. “Pensé en traer máquinas y poner bolsas detrás de ellas y las monedas caerían en ellas”, dijo el Sr. Helgason, riendo.

El trabajo de las computadoras es similar a adivinar un número de lotería. Cuanto más rápido se ejecuten las computadoras, mayores serán las posibilidades de adivinar ese número correcto y ganar monedas valiosas. Entonces, los empresarios mineros están comprando chips y computadoras diseñados específicamente, y solo, para este trabajo. Las máquinas en Islandia valen alrededor de $ 20,000 cada una en el mercado abierto.

Cuando el Sr. Abiodun escuchó por primera vez sobre Bitcoin minería en 2010, pensó que era una estafa. Iniciado en 2009 como la creación imaginativa de un programador anónimo (o grupo de programadores) conocido como Satoshi Nakamoto, inicialmente era poco más que una curiosidad del mundo de la tecnología. A medida que los primeros usuarios conectaban sus computadoras a la red, se convirtieron en parte de la infraestructura descentralizada que aloja el programa de código abierto de Bitcoin. Las computadoras que se unieron a la red inmediatamente comenzaron a capturar monedas virtuales. El protocolo de la red fue diseñado para lanzar un nuevo bloque de Bitcoins cada 10 minutos hasta que se liberaron los 21 millones, con los bloques cada vez más pequeños a medida que pasa el tiempo. Si los mineros en la red tardan más de 10 minutos en adivinar el código correcto, el Bitcoin el programa se adapta para hacer el rompecabezas más fácil. Si resuelven los problemas en menos de 10 minutos, el código se vuelve más difícil.

La computación constante, sin embargo, recalentó la tarjeta gráfica y empujó a los extractores de la computadora a una sobremarcha. Cuando agregó otra tarjeta gráfica, luego una computadora nueva, la sala se volvió demasiado ruidosa para que los invitados pudieran dormir, y las ventanas tuvieron que mantenerse abiertas para liberar el calor. Eso no hizo muy feliz a su esposa, Gloria, que estaba embarazada en ese momento.

Hoy, todas las máquinas dedicadas a minería Bitcoin tiene un poder de cómputo de aproximadamente 4.500 veces la capacidad de la supercomputadora más poderosa del gobierno de los Estados Unidos, la IBM Sequoia, según los cálculos realizados por Michael B. Taylor, profesor de la Universidad de California en San Diego. La capacidad de computación de la red de Bitcoin ha crecido en un 30,000 por ciento desde el comienzo del año.

“Este nuevo tipo de máquina ha venido a la existencia en los últimos 12 meses”, dijo el profesor Taylor, que estudia hardware de minería. En la búsqueda del código de la suerte que se desbloqueará nuevos Bitcoins, las computadoras de minería también verifican y asignan etiquetas de identificación únicas para cada transacción de Bitcoin, actuando como contadores para el mundo de las divisas virtuales.

Incluso antes de que las máquinas del Sr. Abiodun en Kansas City estuvieran en funcionamiento, era claro que no serían suficientes. Así que ordenó unas 100 máquinas desde su puesta en marcha en Suecia y, en octubre, las trasladó a las instalaciones en Islandia. En solo unos pocos meses, esa instalación ha generado más de $ 4 millones en Bitcoins, al valor actual, según la cuenta de la compañía en el público. Bitcoin red.

La industria no regulada de minería de Bitcoin está madura para el abuso, y las empresas que suenan similares a Cloud Hashing han resultado ser estafas. La compañía del Sr. Abiodun ha demostrado ser real, pero aún no está claro si es un buen negocio para los clientes. Cloud Hashing cobra $ 999 para alquilar una pequeña porción de la potencia informática de la empresa durante un año. Ese es un precio caro para la capacidad de computación que están obteniendo, pero el Sr. Abiodun argumenta que es un buen valor porque los mineros individuales no podrían comprar sus máquinas modernas por completo. Es un poco como comprar una propiedad fraccional en un jet privado; es posible que no desee la responsabilidad del avión en sí, y de todos modos está fuera de su rango de precios. También dice que proporciona el mantenimiento y mantiene alejados a los ladrones y hackers.

El Sr. Abiodun reconoce que la compañía no ha estado preparada para lidiar con su rápido crecimiento. Dijo que había usado $ 4 millones recaudados de dos inversores ángel para agregar representantes de servicio al cliente a las oficinas en Austin, Texas y Londres. Cloud Hashing ahora se está preparando para abrir una instalación minera en un centro de datos cerca de Dallas, que tendrá más de $ 3 millones en nuevas máquinas producidas por CoinTerra, una empresa de Texas dirigida por un ex diseñador de chips de Samsung.

Los mayores costos de energía y el aire acondicionado requerido en Texas valen la pena para el Sr. Abiodun. Él quiere que su operación se distribuya ampliamente en caso de escasez de energía o problemas regulatorios en un solo lugar. Pero también está expandiendo su operación en Islandia, enviando en aproximadamente 66 máquinas que han estado funcionando durante los últimos meses cerca de su fabricante en Ucrania.

Dentro del centro de datos de Islandia, que también alberga servidores para grandes compañías como BMW y está custodiado y mantenido por una compañía llamada Verne Global, atados hombres islandeses vestidos de negro estuvieron trabajando recientemente montando los bastidores para las máquinas procedentes de Ucrania. Al contemplar su creación, el Sr. Abiodun tenía una mirada que estaba en algún lugar entre el orgullo y la ansiedad, y habló sobre las virtudes de esta instalación islandesa donde el poder no se ha reducido una vez.

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