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Un periódico dijo una vez que "nunca hubo un experimento más audaz en la arquitectura marina" que los R.M.S. Lusitania. Pero el 7 de mayo de 1915, un torpedo alemán hundió la enorme nave, matando a más de 1100 pasajeros civiles. El hundimiento fue uno de los eventos que llevaron a los EE. UU. A la Primera Guerra Mundial. Siga leyendo para obtener más información sobre este legendario transatlántico. 1. LA LUSITANIA SIGNIFICA AYUDAR A GRAN BRETAÑA A REGRESAR AL PODER.

Cunard, la compañía naviera con sede en Liverpool, ordenó a la empresa naviera R.M.S. Lusitania y su hermana, los R.M.S. Mauritania, en 1902, y la Lusitania fue construida por el astillero de John Brown & Co. en Escocia. Para Cunard, los dos transatlánticos tenía un propósito compartido: restaurar el dominio de Gran Bretaña en la industria transatlántica de viajes de pasajeros superando a su competencia alemana (y, en menor medida, estadounidense). A comienzos del siglo XX, los transatlánticos alemanes contaban con las mejores comodidades y la última tecnología de a bordo, y habían mantenido el récord de los cruces atlánticos más rápidos desde 1897. Cunard apostó que sus dos nuevos “superliners” podrían alcanzar velocidades inauditas y respirar nueva vida en los viajes británicos. 2. CUNARD FUE DADO UN ENORME PRÉSTAMO, CON UNA CAPTURA.

Para construir el Lusitania y el Mauritania, Cunard obtuvo un subsidio de bajo interés de £ 2.6 millones del gobierno británico (en la moneda de hoy, eso es casi £ 268 millones). Cunard también recibió un subsidio operativo anual de £ 75,000, o aproximadamente £ 7.7 millones hoy, por cada barco, y un contrato por valor de £ 68,000 cada uno, o £ 7 millones hoy, para transportar el correo. (El “R.M.S.” en sus nombres significa “Royal Mail Ship”).

¿Qué obtendría el gobierno británico del acuerdo, además del orgullo nacional y un muy bajo retorno de la inversión? El Almirantazgo requirió que ambos barcos se construyeran según especificaciones navales para que pudieran ser requisados ​​para el uso en la guerra. Mientras que el Lusitania nunca transportaba tropas, el Mauritania se puso en servicio como un barco hospital y como un buque de transporte, e incluso consiguió una capa de pintura deslumbrante para camuflarlo en el mar. 3. LA LUSITANIA INCLUYÓ LA TECNOLOGÍA EDWARDIANA DE CORTE.

Para enfrentar el desafío, Cunard instaló cuatro motores de turbina de vapor, cada uno con su propia hélice de tornillo, el primero para transatlánticos. La nueva tecnología en Lusitania requería “68 hornos adicionales, seis calderas más, 52,000 pies cuadrados de superficie de calefacción y un aumento de 30,000 caballos de fuerza”, informó el New York Times. Sin las turbinas, la nave habría necesitado al menos tres motores estándar de 20,000 caballos de fuerza para alcanzar los 25 nudos.

El Lusitania necesitaba todo el poder que podía, porque era enorme: 787 pies de largo, con un tonelaje bruto de alrededor de 32,000 toneladas, cuatro embudos para igualar el aspecto de los alemanes (los revestimientos británicos anteriores tenían tres) y siete cubiertas de pasajeros [ PDF]. El barco fue diseñado para acomodar a 552 pasajeros de primera clase, 460 de segunda clase y 1186 de tercera clase, más 827 tripulantes. 4. MILES MIRA LA PARTIDA DE LUSITANIA EN EL VIAJE DE SU MAIDEN.

El 7 de septiembre de 1907, el Lusitania partió de Liverpool en su viaje inaugural de camino a Nueva York con una parada en Queenstown, Irlanda. “Presentó una imagen impresionante cuando salió con sus poderosos embudos e iluminaciones brillantes”, informaron el Manchester Courier y el Lancashire General Advertiser. “Durante todo el día hubo un flujo continuo de turistas a bordo, y la partida fue presenciada por unas 200,000 personas”.

Cada clase de alojamiento para pasajeros incluía comedores, salas para fumadores, salas para mujeres, guarderías y otros espacios públicos. Se distinguían por la opulencia de los lujosos estilos georgiano y Queen Anne en los compartimentos de primera clase, a simple pero cómoda en tercera clase. El Lusitania también fue el primero transatlántico tener elevadores, así como un telégrafo inalámbrico, teléfonos y luces eléctricas.

La comida a bordo incluyó docenas de platos en cada asiento para los gastrónomos eduardianos más exigentes. Un menú de almuerzo de enero de 1908 sugería aperitivos como camarones en lata, omelette aux tomates, pastel de carne de cordero, solomillo a la parrilla o chuletas de cordero. A continuación se sirvió una variedad de carnes frías: jamón Cumberland, carne asada, lengua de buey hervida, cabeza de jabalí y más. Para el postre, los huéspedes pueden picar pasteles de lujo, compota de ciruelas y arroz, quesos, frutas y nueces. 6. LA LUSITANIA REGRÓ A LA RIBAND AZUL.

El dominio de Alemania en el servicio transatlántico afectó a Gran Bretaña, el país que básicamente inventó la carrera por cruces cada vez más rápidos. Cunard quería desesperadamente volver a ganar el Blue Riband, un título no oficial por el tiempo promedio más rápido en un cruce del Océano Atlántico, desde los superintendentes alemanes. El mal tiempo evitó que el Lusitania alcanzara su velocidad máxima en el primer intento. Pero en el viaje del 6 al 10 de octubre de 1907, el barco alcanzó una velocidad promedio de 23.99 nudos, rompiendo el récord del alemán.

La Primera Guerra Mundial estalló en Europa en julio de 1914. El 1 de mayo de 1915 -el día de la fatídica partida de Lusitania- la embajada alemana en Washington, DC publicó una nota en los periódicos matutinos de Nueva York recordando a los pasajeros el peligro del viaje transatlántico durante la guerra. En algunos periódicos, el anuncio apareció directamente en un anuncio de las futuras salidas de Cunard, incluido el viaje programado de Lusitania el 29 de mayo de 1915. “¡Aviso! Los viajeros que deseen embarcarse en el viaje al Atlántico recuerdan que existe un estado de guerra entre Alemania y sus aliados y Gran Bretaña y sus aliados “, gritó. “Embarcaciones que enarbolan pabellón de Gran Bretaña, o cualquiera de sus aliados, son susceptibles de destrucción en aguas [británicas] y que los viajeros navegan en la zona de guerra en barcos de Gran Bretaña o sus aliados lo hacen bajo su propio riesgo “.

“Era un hermoso día; el mar era como el vidrio Y como íbamos a estar en Liverpool al día siguiente, todos se sintieron muy felices. No habíamos prestado mucha atención a las amenazas de hundirla porque no creíamos que fuera posible … Las dos y diez, vi una perturbación en el agua, obviamente, el aire que subía desde un tubo de torpedo. Y vi dos torpedos corriendo hacia la nave, disparados en diagonal sobre el curso. La ‘Lucy’ estaba haciendo unos 16 nudos en ese momento. Los reporté al puente con un megáfono, teníamos torpedos por el lado de estribor. Y para cuando tuve tiempo de darme la vuelta y echarle otro vistazo, la golpearon en el medio del barco entre los embudos Nº 2 y 3 “.

El torpedo golpeó justo detrás del puente (cerca de la proa del barco) y una gran nube de humo se elevó. Inmediatamente, el barco comenzó a enumerarse al lado de estribor y la proa comenzó a hundirse. El caos siguió en las siete cubiertas de pasajeros. Morton le dijo a la BBC que todos los botes salvavidas del lado del babor ahora no podían bajarse al agua, mientras que los botes del lado de estribor estaban llenos de pasajeros en pánico y soltaron al azar; algunos incluso se volcaron o cayeron encima de otros barcos que ya se encontraban en el mar. Observando desde su periscopio, el capitán del submarino Walther Schwieger escribió en su diario de guerra: “Mucha gente debe haber perdido la cabeza; varios botes cargados de gente corrieron hacia abajo, primero golpearon la proa o popa de agua y se llenaron de una vez “.

Momentos después del golpe del torpedo, otra explosión explotó desde el interior de la nave. En ese momento, el mar se llenó de gente, botes salvavidas, piezas astilladas del barco, maletas, sillas de cubierta y otros desechos, todos en riesgo de ser absorbidos por la rápida caída del barco. transatlántico. “Todo terminó en 15 minutos. Lleva más tiempo decirlo “, recordó Morton, que había logrado encontrar un bote plegable y salvar a docenas de otros pasajeros. Una hora más tarde, dijo, “el barco ya estaba abajo”.

Casi todos los pasajeros estadounidenses -más de 120 de 159 a bordo- no sobrevivieron al hundimiento. Los Estados Unidos, un país neutral, criticaron inmediatamente el ataque contra civiles y la opinión pública se volvió contra Alemania y sus acciones. Mientras que el secretario de Estado, William Jennings Bryan, argumentó que tanto Alemania como Gran Bretaña (que impusieron un bloqueo de los envíos de alimentos a Alemania) eran culpables en el desastre, el pueblo estadounidense estaba eligiendo un lado. Los Estados Unidos no entraron en la Primera Guerra Mundial, sin embargo, hasta abril de 1917. 11. LA FUENTE DE LA SEGUNDA EXPLOSIÓN SIGUE SIENDO UN MISTERIO.

La causa de la segunda explosión, 15 segundos después del primer ataque, aún se desconoce, pero abundan las numerosas teorías. Uno sugiere que los explosivos no declarados destinados a los militares británicos, almacenados en la revista del barco, detonaron por el impacto del torpedo. Robert Ballard, que descubrió el naufragio del Titanic en 1985, sugirió en su libro Lost Liners que el torpedo había penetrado los refugios de carbón de la nave y había levantado suficiente polvo de carbón como para provocar la explosión. También existe la posibilidad de que otro submarino no identificado disparó un segundo torpedo, pero ningún otro submarino se atribuyó el golpe fatal, tal vez debido a la reacción global contra la acción de Schwieger.

Audrey Warren Pearl tenía solo 3 meses cuando navegó en el Lusitania con sus padres, tres hermanos mayores y dos niñeras en primera clase. Después de las explosiones y al intentar abordar botes salvavidas, Audrey, su hermano Stuart de 5 años y su niñera Alice Lines fueron separados de sus hermanas Amy y Susan, su niñera Greta Lorenson y sus padres, Warren y Amy Pearl. Alice y los dos niños pudieron abordar de forma segura el bote salvavidas 13, mientras que los padres de Audrey fueron recogidos del mar y sobrevivieron. Greta y los otros dos niños nunca fueron encontrados.

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