Blockchain, ¿qué es y puedo protegerlo a través de patentes? El blog de propiedad intelectual newegg acepta Bitcoin

En términos simples, blockchain es una base de datos distribuida que contiene una lista de transacciones, también conocida como ledger distribuido. La lista de transacciones es única para un individuo en particular. La información sobre las transacciones se mantiene en bloques que están encadenados juntos en orden secuencial, creando así una cadena de bloques para esas transacciones. Una vez creadas, las cadenas de bloques se almacenan en millones de nodos informáticos conectados en red entre sí en una red punto a punto. Esto difiere de los libros contables mantenidos por los bancos en una base de datos central. La falta de una base de datos central para la tecnología blockchain significa que no hay un único punto de falla, y no hay un solo lugar donde los hackers puedan acceder para corromper la base de datos. Esto permite que las cadenas de bloques permanezcan seguras.

Cada computadora en la red peer-to-peer mantiene una copia de una cadena de bloques completa. La información almacenada en cada bloque de la cadena de bloques puede incluir detalles sobre una transacción, como datos sobre el remitente, el receptor y la cantidad de monedas transferidas. Cuando ocurre una nueva transacción, se crea un nuevo bloque. Los nuevos bloques son creados por personas denominadas “mineros” que reciben un incentivo económico para crear los nuevos bloques. Una vez creado, se envía un nuevo bloque a todos los nodos de la red para verificar que el bloque no haya sido alterado. Si la verificación es exitosa, cada nodo agrega el nuevo bloque a su copia de la cadena de bloques. Una vez agregado, el bloque no puede eliminarse, lo que hace que las cadenas de bloques sean irreversibles.

Además de información sobre una transacción en particular, cada bloque almacena otros tres conjuntos de información: 1) un hash del bloque; 2) un hash del bloque anterior; y 3) prueba de trabajo. Un hash es un valor que identifica el bloque y el contenido de ese bloque. Al igual que una huella dactilar, el valor hash es exclusivo del bloque. Si el contenido del bloque cambia, también lo hace el valor hash. Los valores hash, por lo tanto, ayudan a detectar cualquier intento por parte de los hackers de realizar cambios en el bloque.

Otra pieza de datos que se almacena en cada bloque de la cadena de bloques es el hash del bloque anterior. El hecho de que cada bloque no solo almacene su propio hash, sino también el hash del bloque anterior, es efectivamente lo que crea la cadena de bloques. Esta es también una de las principales razones por las que los blockchains son seguros. Si un pirata informático manipula un bloque, lo que provoca la creación de un nuevo hash, el hash de todos los bloques siguientes de la cadena también debe ser recalculado para que esos bloques sean válidos.

La última pieza de información almacenada en un bloque, la prueba de trabajo, es un mecanismo que ralentiza la creación de nuevos bloques. Es un mecanismo utilizado por los mineros para verificar que las transacciones dentro de cada bloque sean legítimas. Para hacerlo, los mineros resuelven un rompecabezas conocido como un problema de prueba de trabajo. Se otorga una recompensa al primer minero que resuelve el problema de cada bloque, verificando así que el bloqueo es legítimo.

Como ejemplo de cómo se podrían crear y usar blockchains, supongamos que hay tres personas que quieren mover dinero de una a otra. Al inicio de la red, A tiene 10 monedas. Por lo tanto, el primer bloque de la cadena de bloques contiene esta información: A = 10, así como un valor hash para el bloque. Ahora, A quiere mover 5 monedas a B. Debido a que A tiene 10 monedas, la transacción es válida. Por lo tanto, se crea un segundo bloque para la nueva transacción, y el segundo bloque se vincula al primer bloque no solo almacenando el valor hash de su propio bloque, sino valor hash del bloque anterior.

Aunque se han presentado muchas solicitudes de innovaciones relacionadas con blockchain, obtener una patente en esta área puede no ser fácil, especialmente a la luz de la decisión de la Corte Suprema de 2014 en Alice Corp. v. CLS Bank Int’l, 134 S. Ct . 2347 (2014). El tribunal de Alice sostuvo que las reclamaciones dirigidas a mitigar el “riesgo de liquidación” (es decir, el riesgo de que solo una de las partes en un intercambio financiero acordado cumpla con su obligación) era una idea abstracta inelegible para la patente según la Sección 101 de la Ley de Patentes. De manera similar, un examinador de patentes podría concluir que las innovaciones que rodean a las blockchains son ideas abstractas no elegibles para patentes. Dichos rechazos podrían tener mérito bajo el estado actual de la ley si la invención que utiliza tecnología blockchain simplemente busca proteger una práctica económica fundamental, proteger un método para administrar relaciones o transacciones entre personas, o simplemente se dirige a organizar o analizar información de una manera que podría ser realizada mentalmente.

Sabiendo que podrían existir obstáculos potenciales en virtud de la Sección 101 de la Ley de Patentes, los solicitantes de patentes deben solicitar sus solicitudes de patente de forma que se maximicen las posibilidades de superar o evitar un rechazo en virtud de esta sección. Al hacerlo, los solicitantes pueden recurrir a la orientación proporcionada por los tribunales y por la propia Oficina de Patentes. Por ejemplo, tanto la Oficina de Patentes como el Circuito Federal han reconocido que las innovaciones dirigidas a lograr mejoras técnicas son elegibles para la patente. Las mejoras técnicas pueden ser el funcionamiento de la computadora en sí o las mejoras a otra tecnología o campo técnico.

Un caso útil a considerar es Bascom Glob. Internet Servs., Inc. v. AT&T Mobility LLC, 827 F.3d 1341 (2016). Las reclamaciones en cuestión en ese caso se dirigieron a un sistema y método para filtrar contenido de Internet. los Circuito Federal acordó que filtrar el contenido es una idea abstracta porque es un método bien conocido y bien conocido para organizar el comportamiento humano. El Circuito Federal también acordó que las limitaciones de los reclamos, tomados individualmente, recitaban componentes genéricos de computadora, red e Internet, ninguno de los cuales era inventivo por sí mismo. Sin embargo, el Circuito Federal concluyó que la combinación de los elementos reclamados ascendía a mucho más que el idea abstracta debido a la disposición no convencional y no genérica de aquellos elementos que proporcionaron una mejora técnica en la técnica. BASCOM Global Internet Servs. v. AT&T Mobility LLC, 827 F.3d 1341, 1350-51 (2016).

Otro caso a considerar es DDR Holdings, LLC v. Hotels.com, L.P., 773 F.3d 1245, 1258-59, 113 USPQ2d 1097, 1106-07 (Fed. Cir. 2014). La invención que fue patentada en ese caso abordó un desafío comercial (retener a los visitantes del sitio web), que era particular de internet. El tribunal determinó que la invención reivindicada difería de otras afirmaciones encontradas por los tribunales para recitar ideas abstractas porque la invención reivindicada no “recitaba meramente el rendimiento de alguna práctica comercial conocida del mundo anterior a Internet junto con el requisito de realizarla en Internet”. . “(Id en 1257.) En cambio, la solución reclamada era” necesariamente arraigada en la tecnología informática para superar un problema que surge específicamente en el ámbito de la red informática “. (Id)

Al igual que en Bascom y DDR, si una invención relacionada con una cadena de bloques proporciona una mejora técnica a un problema técnico, dicha invención se considerará elegible para la patente. Por ejemplo, la invención podría proporcionar una solución a un problema técnico o una deficiencia introducida en el sistema informático debido al uso de tecnología blockchain. Si la solución proporciona mejoras en el funcionamiento del sistema informático en sí, dicha invención se considerará elegible para la patente. La solución técnica, sin embargo, debe describirse con particularidad en la solicitud de patente. Cuanto más general es la descripción de la solución / invención, mayor es la probabilidad de que pueda considerarse una idea abstracta.

Sin embargo, la solución técnica proporcionada por la invención no necesariamente necesita mejorar el funcionamiento de una computadora para ser elegible para la patente. La solución puede ser una que proporcione mejoras a alguna otra tecnología o campo técnico. Por ejemplo, si una invención relacionada con blockchain no mejora el funcionamiento de la computadora, sino que aporta mejoras a tecnologías tales como codificación / decodificación, corrección de errores, transmisión / descarga digital, compresión de datos o tecnología integral a Internet, entonces la invención no debe considerarse simplemente una idea abstracta inelegible de patente.

En resumen, blockchain La tecnología ha abierto la puerta a una nueva forma de participar en transacciones que muchos podrían considerar revolucionarias. Se prevén nuevas innovaciones en torno a esta tecnología, y las solicitudes de patentes podrían ser deseables para muchas de esas innovaciones. Bajo el estado actual de la ley, sin embargo, puede haber obstáculos para obtener patentes para esas innovaciones. Entender cuáles serán los obstáculos y elaborar cuidadosamente las solicitudes de patentes para aumentar la probabilidad de superar dichos obstáculos permitirá a los solicitantes maximizar sus posibilidades de obtener patentes para sus inventos.

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