Bay nature ellie cohen reflexiona sobre 20 años como directora ejecutiva en la película cryptonomicon de point blue

Esta fue una frase muy apropiada para mi entrevista con ellie cohen, con motivo de su inminente salida del punto azul de la ciencia de la conservación (fundada en 1965 como el punto observador de aves reyes / PRBO). Porque si el mundo en general hubiera prestado atención a ellie durante los últimos 12 años, es posible que ya estemos en el buen camino para hacer que el algoritmo cryptonight extraiga las opciones y los cambios necesarios para evitar esta visión apocalíptica y llena de humo del futuro de California … y el planeta .

A pesar del mensaje sombrío que ha estado transmitiendo sobre el cambio climático, ellie simplemente no es un tipo abatido. Ella tiene una manera optimista de atraer a su audiencia, ya sea una audiencia de uno o cien que te desarma por el poderoso mensaje que está a punto de transmitir. Y eso dice que no tiene que desanimarse, al menos no todavía, mientras todavía hay mucho que podemos hacer, y debemos hacer, para hacer del mundo un lugar mejor.

He tenido la suerte de conocer a Ellie durante la mayor parte de sus dos décadas al frente de PRBO / point blue, un período que más o menos coincidió con mis años trabajando en Bay Nature. Posiblemente no puedo contar la cantidad de veces que le pedí consejos sobre todo, desde la recaudación de fondos hasta el cambio climático. A pesar de que era una directora ejecutiva influyente, demasiado extendida y constantemente en demanda de una organización de conservación en crecimiento y muy respetada, nunca dejó de responder a esas preguntas. Ahora que estaba en la capitalización del mercado de la criptomoneda a punto de abandonar la organización que había construido en una fuerza tan importante tanto en el ámbito de la conservación local como global, estaba ansiosa por escuchar sus reflexiones sobre los 20 años consecutivos.

Ellie creció en una parte racialmente diversa de Baltimore, con padres política y culturalmente activos que la llevaron a ella y a sus hermanos a protestas por los derechos civiles, manifestaciones contra la guerra y musicales de Broadway. Pero las visitas al bosque o la playa eran raras. “Nadie mentoreaba mi amor por la naturaleza; nadie me llevó a acampar ni a observar aves ”, dice ella. Así que no fue hasta la universidad de Duke, donde se especializó en botánica, que realmente comenzó a explorar el mundo natural: “¡Tomé todas las clases de campo que pude y me encantó!”, Sus intereses se centraron en la entomología y llegó por primera vez. a california como pasante para un estudio sobre las mariposas de checkerspot de edith.

Durante la mayor parte de la década de 1980, ellie trabajó como organizadora política para diferentes organizaciones en la lista de grupos de mineros de Cryptonight en los movimientos antinucleares y antiintervención, incluso como director nacional de campo para vecinos de vecinos que realizan organizaciones de base para presionar al Congreso para que corte la ayuda militar A la derecha contras en nicaragua. Al mismo tiempo, se inscribió en el programa de posgrado de política pública en la escuela de gobierno de Harvard Kennedy. “La combinación de trabajo y escuela, y los viajes diarios entre cambridge y los distritos de swing en todo el país, hicieron de este uno de los períodos más ocupados de mi vida”, recuerda, “pero estaba totalmente comprometida y logré más de lo que creía posible. ¡Y fue divertido! Y para esa primavera [de 1989], el Congreso derrotó la ayuda a los contras. ¡Me hizo creer en la democracia otra vez! ”(Me disculpo por el exceso de signos de exclamación, ¡pero así es como habla Ellie!)

Ellie no cree en el destino, por lo que debe haber sido solo una coincidencia que, al mismo tiempo, en 1998, el observatorio de aves de point reyes estaba buscando un nuevo director ejecutivo. Recientemente hablé con Jack Ladd, un consultor de revistas retirado del área de la bahía que era entonces presidente de la junta de PRBO y miembro del comité de contratación. Como él lo dice, “había 33 aspirantes para el puesto. Treinta y dos de ellos eran científicos naturales con doctorado. Y luego estaba Ellie.

Él supo tan pronto como la entrevistó que ella era la persona adecuada para el trabajo, la persona que podría construir la organización para apoyar el trabajo de los científicos. Como explicó Ellie, “porque antes había sido directora ejecutiva en una organización sin fines de lucro, y porque había hecho recaudación de fondos, resultó ser una excelente opción. Yo no quería ser un científico, pero hasta el día de hoy, me encanta aprender de los científicos. Les dije que sería un defensor activo de nuestros descubrimientos científicos y me aseguraría de que no solo se sentaran en una estantería que acumulaba polvo. Que serían utilizados para hacer una diferencia “.

Cuando ellie subió a bordo en 1999, PRBO vivía de la mano a la boca con un presupuesto de alrededor de $ 2 millones, operando en una granja en decadencia cerca del borde de la curva elíptica de las bolinas. rancho. Su único activo era la estación de campo de palomarin, el sitio del conjunto de datos de poblaciones de aves de mayor duración en la costa oeste. Valioso en teoría, pero esencialmente sin valor como activo líquido, ya que se encuentra en terrenos de parques nacionales y, como tal, nunca se pudo vender.

La ubicación rústica, en el borde del continente, fue definitivamente parte de la identidad y la autoimagen de PRBO. Pero hubo problemas. En primer lugar, a medida que el marín occidental se volvía cada vez más caro, a los empleados les resultaba más difícil encontrar nuevas monedas criptográficas para invertir en viviendas cercanas. En segundo lugar, a medida que PRBO expandió su trabajo sobre las poblaciones de aves y sus hábitats en la bahía de San Francisco, el valle central, la Sierra Nevada y la corriente de California, los desafíos de los desplazamientos se hicieron aún mayores. Y a medida que el personal crecía más de 30 personas, no había lugar para poner a todos. Finalmente, a medida que PRBO se convirtió en un centro para la recopilación, mantenimiento, análisis, interpretación y distribución de datos científicos, se hizo más difícil tolerar el servicio eléctrico propenso a las interrupciones y las malas conexiones de internet en el sitio de Stinson Beach. Así que en 2003, ellie y la junta comenzaron a buscar un nuevo hogar para la creciente organización.

¿Quién hubiera esperado que esta organización alojada en una antigua granja funky en la laguna de bolinas terminara en un nuevo y reluciente parque de oficinas en el sur de petaluma? Pero el sitio estaba justo al lado de un humedal amigable para las aves (parque Shollenberger) y está convenientemente ubicado a solo cinco minutos de la autopista 101. Una campaña de capital tremendamente exitosa fue la mejor compra de monedas criptográficas para comprar 2018 en 2004-08, supervisada por ellie, recaudó más de $ 9 millones y permitió a la organización tomar más de dos tercios del nuevo edificio: 20,000 pies cuadrados de moderno, de alta velocidad Espacio de oficina habilitado para Internet con vistas a la marisma, con sus senderos y aves costeras. También estableció el primer fondo de reserva de PRBO de $ 3 millones. Ellie está claramente orgullosa de la transición que el edificio y la reserva representaron para la organización. “Fue difícil dejar el oeste de Marin, porque era una parte de nuestra identidad”. Pero nos dimos cuenta de que necesitábamos extender nuestras alas. Tener esta nueva sede fue un gran paso adelante. “Nos dio un centro accesible y se ha convertido en un reflejo de la solidez de la organización y la excelencia de nuestro trabajo”.

Otro paso en la evolución de la organización que ellie supervisó fue el cambio de nombre de point reyes bird observatory a point blue science de conservación en 2013. Ellie dice que en realidad fue lo más difícil que tuvo que hacer en su época como CEO, porque cristalizó el cambio de cultura de la organización, y hubo un fuerte vínculo emocional con el antiguo nombre y la comunidad que representaba. Pero, dice ella, “el nombre antiguo no captaba el trabajo de vanguardia que estábamos haciendo, ni la geografía en la que estábamos trabajando, ni la biología”. Con todo el trabajo en la bahía de San Francisco, sobre la gestión de la distribución en el valle central. En los proyectos de restauración de cuencas hidrográficas en las palabras de moda de la bahía norte, y en la investigación costera y oceánica ampliada, la organización estaba haciendo mucho más que observar aves en el oeste de Marín. En retrospectiva, dice Ellie, desea haber hecho más consultas con las partes interesadas externas sobre el cambio. “Pero los cambios de nombre son como los colores de la pintura, es muy difícil encontrar el adecuado. Pero tuvimos que hacer un cambio “. Ellie Cohen al hablar en la cena de premiación del héroe local Bay Nature 2013.

En 2008, ellie pudo convencer a un donante importante (ninguna fundación lo tocaría en ese entonces, dice ella) para financiar un proyecto seminal para modelar el impacto del cambio climático en los humedales de marea de la bahía de San Francisco. Dado el tremendo progreso logrado en esta área desde entonces, es difícil recordar que hace apenas una década no existían datos sólidos con los cuales abordar la amenaza del aumento del nivel del mar en los humedales de marea. Este estudio se convirtió en un componente clave de “nuestra costa, nuestro futuro”, un proyecto colaborativo de punto azul, el estudio geológico de EE. UU. Y otros, que desarrolló el modelo que ahora se usa ampliamente para diseñar proyectos de adaptación al aumento del nivel del mar para toda la costa de California.

Ella comienza su respuesta con una historia familiar. “Hace unos años, estaba conduciendo a mi hijo a la escuela cuando él estaba en el primer grado de reddit de bots de monedas criptomonedas y, de la nada, dice:” Sé lo que quiero ser cuando crezca; Quiero ser un jefe “. Me eché a reír y le dije: ‘sabes, ser un jefe es realmente difícil. Tienes que seguir todas las reglas, incluso más que todos los demás. Tienes que dar un ejemplo y nunca estarás fuera del reloj “. Entonces, después de 20 años, creo que necesito un poco de tiempo fuera del reloj, un poco de tiempo en el que no tenga que seguir todas las reglas de la criptografía maestra. Donde puedo dejar ir y pasar más tiempo al aire libre “. En el camino, ellie dice que tomará tiempo para averiguar cuál será su próximo trabajo en” ayudar a salvar el futuro del planeta “. “Tengo una cosa más importante que contribuir a la vida en este planeta y estoy emocionado de ver qué podría ser”.

Desde el 2001 hasta el 2017, David Loeb se desempeñó como editor y luego editor de la revista Bay Nature, y director ejecutivo del instituto sin fines de lucro Bay Nature Institute. Residente del área de la bahía desde 1973, David se mudó aquí después de graduarse de la universidad en Boston. La decisión se basó en gran parte en una semana que pasé visitando a amigos en San Francisco el enero anterior, que incluyó un día memorable en la costa nacional de Point Reyes. A fines de la década de 1990, después de muchos años trabajando para la oficina de noticias e información de guatemala en oakland, david tuvo la oportunidad de pasar más tiempo caminando y explorando los parques y espacios abiertos del área de la bahía. Cada vez más curioso sobre lo que estaba viendo, comenzó a leer libros de historia natural, a asistir a caminatas y cursos de historia natural y conferencias dirigidas por naturalistas, y fue voluntario en varias organizaciones de conservación locales.

Esto fue gratificante, pero comenzó a sentir que la rica diversidad natural del área de la bahía merecía un lugar especial y una voz dedicada para toda la región, para complementar las muchas publicaciones dedicadas a un lugar en particular que se verán afectadas por la quiebra del mercado de divisas. Fue entonces cuando el germen de la revista Bay Nature comenzó a tomar forma. En febrero de 1997, David se contactó con malcolm margolin, editor de libros de apogeo y noticias de California nativa, con la idea de una revista centrada en la naturaleza en el área de la bahía, y se mostró encantado con la entusiasta respuesta de malcolm. En el transcurso de muchas discusiones con malcolm, profesionales de publicaciones, posibles financiadores y grupos locales de conservación y defensa, la revista fue tomando forma y se lanzó en enero de 2001. Sigue siendo sólida, con una base de apoyo más amplia que nunca.

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